Les Étapes De Production D’un Jeu Vidéo

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Pour créer un jeu vidéo, il est nécessaire de procéder par étapes. Dans l’industrie du jeu vidéo et même chez tous les développeurs indépendants, on se base sur un procédé qui permet de valider toutes les étapes de production d’un jeu vidéo. Chaque phase est ponctuée d’une validation, une date butoir aussi appelée milestone (jalon). Une fois que l’étape est validée, l’équipe de développement passe au stade suivant.

L’article liste les principales phases dans la plupart des studios de développement de jeux vidéo qui peuvent également s’appliquer si vous souhaitez créer votre propre projet de jeu vidéo. Chaque studio s’organise à sa façon, selon ses besoins et ses préférences. Cela dépend aussi de la plateforme visée : console, PC ou mobile.

Les étapes de production d’un jeu vidéo

Voici une liste exhaustive de chaque phase :

  1. Conception
  2. Pre-production
  3. Production
  4. Post-Production
  5. Pre-Launch
  6. Launch
  7. Post-Launch
les etapes de production d un jeu video

Les étapes de production d’un jeu video

Je vais décrire un peu plus en détail ces différentes étapes dans la suite de cet article.

Durée des phases lors de la création d’un jeu vidéo

Étape Temps moyen
Conception 2-3 mois
Pré-production ~25% du temps total
Production ~50% du temps total
Post-Production ~25% du temps total
Post-Release 3 mois à plusieurs années

1. Conception

Durant cette première phase, le principe est d’avoir une idée générale du jeu et des intentions.

  • Type de jeu
  • L’univers, le thème
  • Le budget nécessaire pour obtenir des financements
  • Représentation : 2D, 3D
  • La plateforme : Playstation, Xbox, Steam, AppStore, Google Play
  • Le public visé
  • Le marché
  • Etc.

On formalise tout cela dans la première version du document de game design en quelques pages. (Game Concept, Game Design Overview, High Concept)

Exemple de game concept gratuit à télécharger :

On teste ensuite la viabilité du projet en développant le strict minimum du jeu, principalement le gameplay pour avoir un « Proof of Concept ». Il s’agit d’un prototype gameplay ultra simple qui inclut uniquement le principe de base du jeu. Le but est de tester l’idée principale et d’évaluer son potentiel « fun ».

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Ce « Proof Of Concept » permet de définir les couts de développement, le choix du moteur de jeu, les besoins, le temps de production, comment monétiser et si le scope n’est pas trop gros.

étape de production : proof of concept

Le Proof of Concept (Early Protoype) de Sea of Thieves en 2014

2. Preproduction

Ensuite, on rédige entièrement le cahier des charges du jeu, les fameux game design documents aussi appelé la bible de game design, ainsi que le scénario, les documents techniques, les recherches graphiques, etc.

J’ai listé plusieurs exemples de game design documents dans cet article.

Exemples de GDD (Game Design Document)

Exemples de GDD (Game Design Document)

En même temps, un « Prototype », ou une « Vertical Slice » se développe afin de mieux cerner les besoins ou les problèmes. Cela permet également de présenter le jeu à un éditeur afin d’obtenir un financement.

étape de production : prototype

Le prototype de Sea Of Thieves (2014)

On peut aussi produire des trailers gameplay ou une démo pour montrer un aperçu du jeu avec de beaux assets graphiques.

sea of thieves trailer

Trailer de Sea of thieves (2015)

3. Production

Il s’agit de la phase la plus longue. C’est pour cette raison que l’on recrute beaucoup de personnes à cet instant.

L’équipe s’agrandit et commence à recruter des :

  • Game Designers : documentations, équilibrage
  • Level Designers : conception des niveaux
  • Modeleurs : modélisation 3D des objets
  • Animateurs : animations des personnages
  • UI Artists : interfaces 2D
  • FX Artists : effets spéciaux
  • Sound Designer : musique et bruitages
  • Programmeurs : développement, corrections, outils.
  • Producers : gestion, planning, production
  • Etc.

Tout le monde produit alors tout ce qui doit être inclus dans le jeu de A à Z.

4. Post-Production

Cette phase indique la fin de la période de production intensive. Malgré tout, l’équipe travaille toujours pour finaliser le jeu et passe par plusieurs étapes afin de rendre le jeu le plus parfait possible.

Le projet passe en version Pre-Alpha, Alpha puis Beta pour les tests internes et les tests publics.

Le jeu n’est pas encore bien peaufiné, il manque des features, on peut rencontrer des bugs majeurs, mais les tests permettent d’avoir des retours constructifs de la part des testeurs.

L’équipe des testeurs de jeux (Quality Assurance) permet également de faire le ménage de 95% des bugs en remontant tous les problèmes à l’équipe de développement.

sea of thieves alpha

Technical Alpha Update de Sea Of Thieves

5. Pre-Launch

Il s’agit de la phase juste avant la sortie du jeu. On prépare le lancement officiel du jeu. Bien que cela se fasse bien avant cette phase de Pre-Launch, le studio travaille beaucoup sur la communication et le marketing du jeu : trailer, kit de presse, site internet, page Steam, etc.

sea of thieves e3 trailer

Trailer E3 de Sea of Thieves

Site officiel de Sea of Thieves : https://www.seaofthieves.com/fr/

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La presse reçoit des exemplaires avant tout le monde et teste le jeu pour donner son avis. Même chose pour les influenceurs comme les Youtubers et streamers. Les campagnes de publicités sont lancées pour avoir un maximum de wishlists avant la sortie officielle.

On obtient les certifications et les validations des systèmes d’évaluation comme PEGI.

Lorsque le jeu est prêt pour la sortie, on atteint alors la version « Gold Master » ou « Release Cantidate ».

gold master starcraft

CD Gold Master Starcraft

6. Launch

Le jour J de la sortie officielle du jeu. Le jeu est disponible dans tous les pays ciblés. L’équipe de développement ne se tourne pas les pouces pour autant, elle est sur le qui-vive et prépare les patchs pour corriger les bugs rencontrés par les joueurs.

sea of thieves official trailer

Trailer officiel de Sea of Thieves

7. Post-Launch

Le jeu est enfin distribué mais cela n’est pas terminé. Il s’agit de la période après la sortie du jeu. Une plus petite équipe de développement travaille sur la correction de bugs ou sur les problèmes d’équilibrages ou encore d’UX. Les joueurs donnent leur avis, font des retours et identifient les bugs à corriger.

Les community managers font vivre la communauté, le jeu évolue au gré du temps avec les patchs, les événements saisonniers, les salons publics.

Si le jeu a du succès et qu’il y une demande, le projet peut être porté sur une autre plateforme.

Bien entendu, les jeux type « Game As A Service » continuent d’évoluer, on reprend quasiment tout le processus depuis le début pour chaque ajout de contenu.

sea of thieves dlc

Nouveau contenu dans Sea of Thieves

Conclusion

Les étapes de la création d’un jeu vidéo peuvent être longues et complexes. Idéalement, ces étapes devraient être respectées même pour un petit jeu vidéo indépendant qui a des ambitions commerciales. La plupart des développeurs enchaînent ces phases et ces milestones sans s’en rendre compte.

Si vous souhaitez créer votre propre jeu vidéo commercial, je propose une formation complète à ce sujet qui explique dans le détail la méthode utilisée par les professionnels.

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Voici une vidéo qui retrace toutes les étapes de production du jeu Sea of Thieves par la chaîne YouTube Games Evolution

Bon dev et à bientôt !


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Benoît Freslon

J'adore amuser les gens avec mes jeux depuis mon plus jeune âge. Je suis développeur professionnel de jeux vidéo depuis 2006, créateur de jeux vidéo indépendants, formateur dans les écoles de jeux vidéo, mais aussi game designer et développeur en Freelance.

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